La Muestra Nacional de Arte de Puerto Rico 2009








Nathan Budoff
Amores Difíciles

MNA '09: Una Buena Muestra
por Pedro Vélez

diciembre 9 - 28 de febrero 2010
Antiguo Arsenal de la Marina Española en La Puntilla, Viejo San Juan


Debemos agradecer a Marilú Purcell, la directora del Programa de Artes Plásticas del ICP, a los empleados (sobretodo el muy amable, paciente y bien informado docente) del Antiguo Arsenal de la Marina Española y a esos amigos que movieron las fichas para lograr que la prensa cultural tuviera la dicha de poder visitar la Muestra durante el receso navideño obligado gracias en parte a los recortes de Fortuño 

En el insípido mensaje de la nefasta batata política, demoledora cultural y perro faldero de Fortuño, la ex- directora Carmen T. Ruiz de Fischler , que se publica en el catálogo de la decimo tercera edición, esta identifica a los curadores como un simple "comité de selección." El mismo estuvo compuesto por Arlette de la Serna, curadora asociada del Museo de Arte de Ponce, Marilú Purcell y el invisible (curador a control remoto por excelencia) Juan Carlos López Quintero, del Museo de Arte de Puerto Rico.  Lo irónico del asunto es que el comite hizo una buena labor ( 111 artistas la componen)-- a pesar de ser nombrado por la batata de Fischler-- y sin tener que recurrir a ningún tipo de temática aglutinadora o paja curatorial. Si la comparamos con ediciones anteriores, MNA '09 se alza como una de las más cohesivas.  MNA '09 también deja su legado en el desarrollo de nuestra historia artística al desnudar el término de "Nacional" de la carga politico -partidista y de reafirmación de identidad. Aquí "Nacional" se refiere a la región y la escena, incluyendo aquellos en la diáspora. Hecho puesto a prueba durante la apertura oficial cuando un grupo de artistas decidieron irrumpir en protesta absurda, infantil y comoditicia , cubriendo sus obras con mantos negros, en repudio de la plataforma cultural del Estado, sin lograr consecuencia alguna. 

hora amateur: Arturo Bourasseau y Betsi Padín

En terminos generales MNA 09 no presenta estilos ni escuelas de pensamientio en boga. Si observamos mucha obra que glorifica al nativo salvaje a ‘la Chemi y Bubu, trabajos hechos en materiales desechados y temáticas relacionadas a la decandecia social. Los trabajos en vídeo (a excepción de Marxz Rosado) no son de buena calidad tecnológica, no estan presentados de forma adecuada y no estan en un programa accessible a visitantes que no tienen el tiempo para devorar narrativas extensas. Malas terminaciones en obra escultórica y pintura abundan. Para aquellos que esperabamos ser sorprendidos con nueva producción, fue frustrante ver piezas que ya habian sido exhibidas a la saciedad en y fuera de la isla. No es para responsabilizar a los curadores pues en la isla existe un problema de producción de taller, síntoma que debe ser estudiado seriamente desde una perspectiva socio-cultural. Tampoco es secreto que el Arsenal no es mejor lugar para exhibir arte (pregúntale a la gente de la Trienal Berezdivin) es por eso que el montaje estuvo de madre.

   Omar Velázquez
   Misifú

En lo que se refiere a medios y formas de hacer arte, podemos concluir que casi todos estan bien representados con la excepción del net art y el arte sonoro. Lo que nos sorprende dado el auge de ambos en los pasados años. Es por eso que nos encantó ver la inclusión de  Araceli Pino y Claudio Chea; a la vez que nos extrañó no ver a Jorge Castro, Teo Freytes, Carola Cintrón, Ozzi ForbesOmar ObdulioGisela Rosario, Eduardo Alegría, Nemyr CanalsWN, Balún y Francis Shwartz.

Isabel Ramírez
De lo más inofensivo


Se entiende que MNA 09 se presta para hacer alardes de todo tipo de arte, ya sea el que es alabado en el mercado primario y  secundario, incluyendo a la gente del "underground." El problema es que los parámetros de inclusión parecen ser tan amplios que permiten la colaera  por vias de ser "politically correct" con todos los claustros. Por ejemplo, un grupo de artistas veteranos con “nombre” en el circuito local no debieron ser incluidos ya que no componen nada nuevo.  Ese espacio sobrante pudo ser otorgado a más obra por artista, instalaciones de gran formato o un cuarto de proyección para arte de vídeo, cine, arte sonoro, danza y teatro experimental. Entre esos artistas se puede incluir a: Rafi Trelles, Elizam Escobar (nos salen hasta en la sopa, casi más que Martorell), Sylvia Blanco, Aileen Castañeda, Stanley Coll, Cristina Cordova, Lorraine de Castro, Carmelo Fontánez, Eric French, Martín García, Domingo Izquierdo, Daniel Lind, Betsy Padín, Francés Picó, Carmelo Sobrino, Aixa Requena, Carlos Rivera Villafañe y Edgardo Rodríguez Luiggi.

Otro grupo de artistas sencillamente no dan la talla para este tipo de evento, ya sea porque son amateurs, estudiantes o simplemente que el trabajo no estaba listo para ser expuesto. Entre esos podemos mencionar: Arturo Bourasseau, José Bruno Casiano, Colectivo (Rafael Miranda, Vanessa Hernández), Brenda Cruz, Iván Girona, Jean Carlos Tukis, Omar Medina, Ramón Miranda,  Colectivo AE. I. OU, Rosalin Suero, Filipo Tirado y Miguel Angel Torres Aponte.

Dos piezas de gran formato se roban el show: Misifú de Omar Velázquez  y De lo más infofensivo de Isabel Ramírez. Velázquez, canalizando Robert Rauschenberg a la séptima potencia, acumula basura y grabados adheridos libremente a una superficie de cartón que se levanta del piso como un semáforo. No es que este joven artista sea un genio pero es envidiable la facilidad con la que trabaja libremente imágenes contemporáneas y urbanas partiendo de la tradición del grabado isleño. Isabel Ramírez nos presenta un paisaje horizontal, como un acerradero donde diminutos troncos de madera (alterados por la artista) sirven de tumba a una cabeza decapitada  y ensangrentada que se asoma por entre el detrito. Por encima del paisaje cuelga una mesa que en su tope lleva una pintura translúcida de una niña (o niño fantasma) saludando tal y como lo hizo el pequeño John F. Kennedy Jr. a su padre en su funeral de Estado.


Carlos Antonio Otero 
Space for Thinkers












Nathan Budoff y José Jorge Román son pintores sin liga en la isla. Budoff se bota con un tondo gigantesco en el que Hillary y Bill Clinton son retratados en pose de camapaña electoral sobre un dramático fondo tipo Jin Jang freudiano. Titulada Amores Difíciles, la obra posee un humor negro rancio y esta pintada en magistrales tonalidades en rojos, rosados y amarillos. Los personajes de Budoff son exagerados, sarcásticos y caricaturescos, solo comparables con las obras de  Richard Phillips y David Hockney. Es un enigma tratar de descifrar el porque Budoff no nos ha representado en alguna bienal. Jose Jorge Román en cambio es más austero y sobrio con su abstracción geométrica hecha en temple. En Constelación I líneas no perfectas forman un domo sobre una superficie oscura infinita. Me entristeció mucho ver graffiti sin sentido sobre su mural en la Baldorioty, obviamente el tonto grafitero no conoce la relevancia populista e importancia cultural del mural de Román.

Elsa Meléndez (en colaboración con Claudio Chea)
De la memoria: La quimera de un despojo

Elsa Meléndez (en colaboración sonora con el genial Claudio Chea) finalmente le dió tamaño real a sus pequeñas marionetas con resultados convincentes.  A pesar de ciertos problemas de escala, las ratas se confunden con acumulaciones de basura en el piso y el brillo del hilo de nylon que agarra las palomas en el aire distrae demasiado, la obra logra encontrar belleza y poesía entre lo grotesco y anarquico.

Con resultados mixtos Carlos Antonio Otero (editor de El Naufragio de las Palabaras) construye un confesionario en telas negras. Aquí el  espectador es invitado a adentrarse y reflexionar sobre el significado del arte en el cuartito tipo celda oscura. El artista proporciona una libreta, bolígrafo y texto explicativo para tal empresa. Me imagino que Otero, como buen escritor que es, entiende que las mejores dinámicas se desarrollan en las narrativas marginales que se inventa el lector. Por ende, creemos que la pieza sufre de mucha ingerencia de su parte; el texto explicativo esta producido con un estilo muy ordinario. Además, lo que se produce cuando uno esta dentro del espacio, mirando hacia la sala (a través de una apertura invisible para el que esta afuera) es mucho más interesante que la experiencia de definir que es arte. Aquí es donde la pieza escultórica de Otero dicta la pauta. El espectador es activado por la escultura, siendo ligón de lo que hacen los demás.

Javier Cambre 
Whorescope (Coñoscopio

La gran sorpresa de MNA ‘09 se da con Whorescope de Javier Cambre. La razón principal es que de todos los artistas de la diáspora que tienen repercusión internacional, Cambre es el único presente. Ocho fotografías componen una serie impecable de imágenes de modelos y desnudos, en blanco y negro, tomadas desde una perspectiva vertical (como si fueran edificios) en la que Cambre nos presenta un fetiche romántico. Una de las fotos muestra el torso de una mujer desnuda embarrado en betún negro. El espectador no siente  empatía por el personaje sino por el feeling de familiaridad melancólica derivado del séptimo arte. La cinematografía es la excusa. En Whorescope el Film Noir y la Nueva Ola Francesa dan paso a una narrativa detectivesca que nos adentra en un burdel, la obseción sexual y la belleza libre de la prostitución abstracta que con tanta claridad nos brindaron Antonioni y Godard

En fin, MNA ’09 es una instantánea bastante fiel de lo que esta ocurriendo en la escena. Entendemos que muchos artistas radicados en el extranjero no aplicaron ni fueron invitados. Seguramente el que el ICP y el gobierno quebrao no tengan los medios económicos para transportar trabajos y garantizar su seguridad jugó un papel importante en la selección. Lo que constituye un crimen cultural y una falla imperdonable para uns colectiva que pretende presentar lo mejor de la isla. Algunos artistas con carrera internacional y sin presencia en MNA ‘09 son: Angel Otero , Cristina Tufiño, Osvaldo Budet, Miguel Figueroa, Lourdes Correa , Alia Farid, José Lerma, Josue Pellot , y Edra Soto . Otros, inexplicablemente no se encuentran representados, a pesar de sus aportaciones, podemos mencionar a: Angeli Vélez, Gisela Rosario, Sketch, Teresa López, Carlos Dávila Rinaldi, Carlos Fajardo, Karla Cott, Bik Ismo, Gamaliel Rodríguez, Warren James , Admin Torres, Lillian Nieves y Arnaldo Román.