1. The Best of 2008: Puntito Siniestro and FAS Sound Art Fair

#1. Lo Mejor en las Artes de Puerto Rico

Figura del año: Araceli Pino (a.k.a. Puntito Siniestro)

Para entender el trabajo de Araceli Pino (a.k.a Puntito Siniestro) se tiene que escuchar bien alto, tener la experiencia en vivo. Les aseguro que es algo único. En el Box he hablado en múltiples ocasiones sobre su arte, hagan un search. Abajo les incluyo la reseña de FAS en Artnet, la cual es bastante elocuente y coloca en un contexto internacional el trabajo de Puntito Siniestro. Esperamos y le rogamos a los dioses que Araceli Pino no se quede en la isla, que se vaya rápido, que aproveche su talento y lo comparta con el mundo. 

Evento del año: FAS Feria de Arte Sonoro 

Circa pretende convencer al mundo que es una feria seria con un slogan tan estúpido como el de " Ay, qué rico, Art in Puerto Rico," y con una imágen de que aquí lo mejor que podemos ofrecerle al mundo es fiesta y orgía. Les deseamos suerte con sus advisors...

Sin embargo la feria que esta dando de que hablar es una independiente en la que el arte habla: FAS. La Feria de Arte Sonoro es portátil y orgánica...puede sobrevivir en la economía fatula de las artes de la isla siempre y cuando se conviertan en un anejo a otra feria en el exterior. Si se quedan enfocados en la y en los "super -coleccionistas" de la isla van a perder.


As I passed through the black steel gates in the graffiti-decorated pink façade of La Respuesta Club at 1600 Fernández Juncos Avenue in San Juan, the venue for FAS 08 Sound Art Fair, Aug. 15-17, 2008, the video artist and television producer Ozzie Forbes greeted me effusively with a phrase worthy of a bumper sticker: "In the worst of times, Puerto Rican artists produce the best of shows." With the local economy in the dumpster, the shortage of jobs, and a long list of alternative spaces and commercial galleries that have closed in the past year, it was a real surprise that anyone would undertake a commercial art fair at all, much less one focusing on something as hard to sell as sound art. Then again, no galleries or art dealers were represented in FAS 08, leaving artists and art collectives to run their own booths.
FAS 08 followed in the footsteps of other outside-the-box endeavors like the DIVA, Fountain, theDark Fair and the recent Sonar Festival of Advanced Music and Multimedia in Barcelona. FAS 08 was organized Lisa Ladner, a cultural producer and scholar who splits her time between Zurich and San Juan. She also edits El Status, a comprehensive database of Puerto Rican artists that is becoming increasingly useful for art professionals. Working with Ladner on FAS 08 isOmar Obdulio, an artist and founding member of=Desto alternative space, and sound curator and artist Jorge Castro.
"Only a few works of sound art have found their way into contemporary art collections from the island," Ladner admitted. "Audio sculptures, installations, performances, MP3 files, CDs or other multimedia that include music or diverse sounds are not as easy to appreciate as paintings or traditional sculptures." As usual, sales weren’t the whole story. The collector Waldemar Faberycalled the fair "a great first contact for those of us who don’t know much about sound art. If the main objective was to raise interest for sound works, they succeeded. I’m definitely paying attention now."
Andres Lugo, organizer of the annual Giratorio de Ekspresion Music Festival, also acknowledged the importance of performing for its own sake. "Regardless how bad things are with the economy," he said, "most sound artists are used to performing at noncommercial venues. Even if these works don’t sell we are more than happy being acknowledged by a broader audience." Inside FAS 08, however, economic worries evaporated amid the excitement of a high-energy opening. It was like being inside a living organism pulsating with layers of sound. Walls were covered with sheer plastic, like at a construction site, and the bar in the middle of the space gave the event a shabby sense of familiarity. Crowds were big, stayed long hours and looked satisfied. Even uninteresting works benefited from the dynamic context.

One of my favorite moments was a thrilling live set by the pioneer noise artist Francisco J. Torres, who announced in a sort of nerdy voice that there would come a time when the melancholy sound of grainy static won’t be heard on the radio. After this prediction he proceeded to craft an improvisational work entirely from the static coming from manipulated receivers, radios and antennas. Other great live performances included those of Ariel Hernández, Araceli Pinoand Clon.

FAS 08 also featured panels and other educational forums, including one that pondered the definition of sound art, which welcomed the surprise intervention of composer Francis Schwartz, a former collaborator with John Cage who is legendary in his own right for his polyformic performances during the late 1970s. Schwartz, seemingly tired of the academic disputation of art professionals, interrupted without apology to deliver a superb motivational speech, complete with anecdotes of past performances, in which he urged his listeners to "make art without fear." His remarks were received with strenuous ovation from the crowd.

Physical artworks were featured at the fair as well, such as Araceli Pino’s Impulses, a raw canvas fitted with speakers that sounded a subdued rhythm, like human murmurs. Drawn onto the canvas are organic lines that makes the work seem like a painting of a tree branch. Impulseswas priced dirt-cheap at $1,500. Pino, who uses the name Puntito Siniestro -- Sinister Tiny Dot -- when playing live, looks friendly enough, but when she takes the stage the music she produces is unapologetically loud, textured and gigantic. To achieve her singular sound, the artist juxtaposes layers of heavy bass with low- fi AM radio broadcasts from talk radio in what could be described as muffled political diatribe of fanatics at political conventions.

Also good was the soothing and atmospheric sound collage 11:11 (A. Borde) by G Nemyr Canals, in which the artist recreates a walk in Saas–Fee, a small town in the Swiss Alps, by editing recordings she made on site, heavy breathing and dogs barking included. Carola Cintrón presented a simple looking conceptual piece: a small wooden square box filled with sand. Visitors put their ear up against it to hear, supposedly, the sound of conch shell. I didn’t hear anything but other people did and said they enjoyed it. Tony Walker’s Ecco Portrait, an installation in three parts, was, at $21,000, probably the most expensive work in the fair. The work includes a sound system, video cameras, microphones and a mixer, and fair visitors were invited to use these tools to interact with the piece. Walker also makes colorful and organic sculptures out of discarded plastic, which he regards as metaphors for abstract sound. A bit tacky but thoroughly honest, Walker’s installation resembled cool lounge art.

Another standout was Adal Maldonado’s scaryMambo Madness from 2007 (a DVD edition of three, ironically priced at $100.01), a grainy black-and-white short film of people dancing that plays in slow motion. A deep voiceover tells the story of a nightclub that has been specially created to detain people infected with "la clave," a dangerously erotic Caribbean rhythm. Still another eye-catching work was Two Hanging Monkeys byCharles Juhász and Fabián Vélez, a huge rattan and steel swing shaped like headphones, with custom made speakers and sound. And the Brigada collective’s Memories of the Earth was just plain weird. It consists of a free CD featuring videos, sound and photographs that document the discovery of various domestic objects during the amateur excavation of an old latrine. With this exercise, the artists assign new meanings to old narratives, making each object the point of departure for a musical composition. Most of the individual works sound experimentally retro, like music from ‘70s horror films. Members of Brigada include Rosamarie Berrios, Pedro Luis GarcíaJulio MendozaRamón Berríos, and Yeidi Altieri.

During the closing hours of FAS 08, it became clear that the island’s supercollectors failed once again to respond to the needs of the local art scene. It’s their loss. Regardless, the fair was well attended and can be counted as a success. Plus, it is a great artistic proposition to begin with. Art fair directors take note: FAS could serve as a good addition to any large fair, especially if it had a larger venue and a larger budget.

For more on FAS 08, see the video documentation by Teo Freytes at MSA Xperimental.

When Museums Lie: Las mentiras de Miyuca, El MAC y los Marchantes

Pintura por Pamela Baez

María Emilia Somoza...de tal palo...

Marianne Ramírez...tal astilla...
(fotos del Vocero)

#1. Lo Peor y lo Ridículo del 2008: Miyuca, su legado con olor a pescao abombao ( y como sin querer queriendo logró destapar la olla de grillos anti-ética en la que se encontraba inmersa nuestra Cultureta por décadas y décadas.

Miyuca La Muda y su Junta de Goma mintieron todo el tiempo sobre el dinero: el MAC nunca cerraría, solo querían más chavitos del gobierno. Digo, después de 24 años en un corral privado se le hace difícil a cualquiera enfrentar la realidad de la globalización en un país en quiebra.

Junto a Miyuca La Muda estuvo todo el tiempo conectada, a pesar de "trabajar" para la directora Lourdes Ramos del MAPR, Marianne Ramírez, quién fué escojida bajo la Dedocracia de Miyuca para tapar la ineptitud fiscal. Marianne tuvo su oportunidad para decirle no a la doña, ya que una vez Marianne formó parte del equipo MAC --era curadora no oficial con título de coordinadora de Servicios Educativos. Como parte del equipo también fue participe protagonista de uno de los escándalos más patéticos en nuestra historia cultural.

Junto a la tramoya de Miyuca con De Castro Font ( ahora en la cárcel federal) Rafi Trelles apareció vestido de ladrillo. En esa tarima pública y tacky se trepó Edgar Luiggi, el esposo de la curadora del MAC que aceptó el premio en metálico sin calentura en la cara. Era el retrato del absurdo, el pasado corrupto del MAC abogando por un nuevo comienzo, pidiendo, rogando, casi llorando por ayuda a los legisladrones para chupar más de la teta gubernamental.

Seriamos inocentes en pensar que la primera conversación sobre el MAC en el Senado se dió a consecuencia de la marcha. (Por si acaso pregunten a Margarita Ostolaza, Sila y a Font). El MAC se fué de Sagrado porque Sila necesitaba su museo "Popular," uno antagónico al MAPR de Rosselló. El MAC no rompió con Sagrado (donde la renta era GRATIS) por escasez de espacio ni facilidades.

Esa movida junto  al invento jíbaro de construir un costoso techo de cristal a 'la Louvre (el cual Otto Reyes no regaló -nadie trabaja de gratis) dejó a esta institución corta de fondos para pagar nómina y no para mantener la colección, ni para comprar arte, ni para hacer exposiciones, ni para elaborar un sistema de archivo digital. Recuerden, una vez más que los artistas lo tenian que pagar todo y la colección se compone de donaciones no editadas y no de un fondo permanente de compras. (Aunque es importante recordar que el MAC si había dado chavos para adquirir piezas de Luiggi, la Miyuca misma y su compañera, Noemi Ruíz Piezas pagadas por default con fondos públicos).

Mientras los caudillos con hambre marchaban como disfraces de bohemios cincuentosos en chancletas por San Juan,  Margarita Fernández no soltaba prenda a los jóvenes en las "Jornadas" de supuesta transición, jornadas que habían sido detenidas meses antes por la misma Miyuca. Jornadas que incluían a otros participantes como Joel Weinstein. Las "Nuevas Jornadas" en las que se sembró a Rafi Trelles estaban diseñadas para callar al CAC, calmar a la prensa con una falsa percepción de trabajo, dormir a los jóvenes y para ahogar los reclamos de toda la escena de que Miyuca renunciara.

Pero todo estaba planchao

Margarita Fernández velaba la guira y trató de desacreditar a la única persona limpia en el MAC, la curadora y artista Brenda Torres, metiéndole en su casa un motín disfrazado de foro de feministas (que no saben nada de arte) para que atacaran su exposición Feminismos. Todo estuvo muy bien premeditado. Días después Brenda Torres le decía adiós al Museo por el cual regresó a Puerto Rico. Brenda trabajó de verdad, tendió puentes de diálogo y presentó a una nueva generación una nueva visión de la colección raquítica.

Meses después Margarita curó su propia exposición de arte Feminista en el Museo de las Américas.

...que casualidad...

Durante el anticipo a la refriega de los reclamos públicos por parte del grupete del MAC, salivando bajo del techo de cristal, estaban el arquitecto/coleccionista Penepé Otto Reyes y su art consultant/dealer/crítica/curadora/política/museógrafa/miembro de juntas de museos/publisher/educadora/art appraisal/relacionista pública/directora de la AICA-PR/ganadora de un plátano de oro y la responsable de que muchos profesores temporeros del Sagrado desaparezcan: Adlín Ríos Rigau. Estos dos, al oler la sangre de Acevedo Vilá, tuvieron la gran idea de montar una expo de su colección (la de Otto editada por Ríos) en el Museo en el que ambos han servido en diferentes facetas y como miembros de Junta a pesar de ser un acto tan... y tan y tan anti-ético y moral. La razón real por la cual se tiraron la maroma es para subirle el valor a sus obras. En el momento en que una obra de un coleccionista es comprada y exhibida en un Museo, su valor de triplica. Con ese valor abstracto el coleccionista X puede sacar prestamitos grandes.

Otros han dicho que la razón del evento era para hacerle la camita a Fortuño. Una vez, años atrás, Adlín y Otto fueron los darlings de Rosselló. Pero parece que La Fischler se tenia un truco debajo de la manga.

Al final todos los envueltos en la tramoya del MAC salieron bien:

a) Los marchantes ni los artistas no se dieron a respetar y siguen asistiendo al MAC.
b) En Puerto Rico no hay consecuencias para nada. 
c) El pueblo no se ha enterado que todas esta tramoya se hace con fondos públicos.

En la isla de las tribus es visto con buenos ojos que el arte se ensucie con la política partidista. Los artistas son fichas de juego, no son los protagonistas. Los que marcharon no importan ya; el MAC, su evolución y los reclamos de todos los grupos sociales, los blogs y la prensa independiente que abogaron por un cambio y prácticas éticas en el Museo no importan ya.

Miyuca, con su actuación de viejita al borde de un ataque de corazón y de víctima ante la prensa- el mismo show de hace 24 años porque ella siempre se ha cantado de "viejita"- consiguió su plan de retiro, el que se disfrutará junto a su compañera, también miembro de la Junta del MAC y la que tuvo una restrospectiva pagada en parte con fondos públicos. By the way, solo en Macondo un director de un "Museo" puede estar 24 años en la dirección. Increible.

Un retiro de nada, un retiro de mantener batatas políticas en un establo privado...y los artistas marchantes...ya se olvidaron de la historia.