EAP: Ustedes no son hardcore ni intelectualmente agresivos



La lamentable mezcla de dos utopias fallidas en pleno 2009 : Macheteros y Beatniks 

Vamos a analizar la cosa desde la perspectiva de un familiar nuestro al que no le interesa el arte, pero que ve lo que sucede en la prensa y tiene que tomar una posición respecto al lio este ya que se trata de los chavos del país en un momento de crisis económca.

Unas cuantas imágenes de la marcha en pro de la defensa del mantengo a la EAP que pude ver en Facebook y en la prensa definitivamente me impactaron:

1. Abdiel Segarra en camisilla "wife- beater", pantalones a 'la Cantinflas con los calzoncillos visibles, y el pelo en un moño grasoso, rascándose su barriga como lo hacia Al Bundy en el programa  "Married with Children". A su lado, un tipo malnutrido que pretende parecerce a Ruiz Belviz.

2. Beatriz Santiago Muñoz y Michy Marxuach buscando protagonismo, otra vez. 

3. Karlo Ibarra cargándole un altoparlante a Elizam Escobar.

4. Niñas con body paintings de calaveras y pancartas de protesta vestidas de negro como en un montaje de La Casa de Bernalda Alba.

¿Cuáles son los problemas básicos en esta escena?

Escena 1: Abdiel Segarra aparenta ser un mercenario, pero es lider de muchas causas que nunca termina. No es selectivo, se amolda a su momento, siempre y cuando se le ofrezca una sala para hacer una expo. Hecho lamentable para los que como yo esperamos que Segarra desarrolle a capacidad el futuro prometedor que tiene como hacedor cultural y no como alicate de nadie.Su idealismo es uno aprendido en teoria panfletera--no es hardcore ni activista. Esa imágen de Segarra es la metáfora de todos esos jovenes que olvidaron su lucha por un nuevo MAC cuando Marianne les ofreció espacio con tal de hacer cualquier cosita en su corral y aparentar. Al menos en Parsons los estudiantes lograron que Coco Fusco fuera sacada de su cargo por ser alicate del presidente de la institución

Sin embargo, nuestros "activistas" no exigieron nada, no impusieron condiciones. Se olvidaron de las mentiras y la corrupción en menos de lo que canta un gallo. Se olvidaron de sus exigencias, deseos, y se amoldaron. Les dio miedo y buscaron una justifación para excusar su autoboycott. 

Escena 2: Beatriz y Michy no pudieron quedarse con el MAC. Tanto trataron que la misma Bea se coló en una reunión del CAC y pidió disculpas por sus actuaciones pasadas, prometió que era de confiar. En menos de lo canta un gallo choteaba a la curadora misma y se encargaba de establecer una "lucha" paralela (blog y otra carta abierta) en su nombre, y en nombre de sus amigos con la ayuda de la Trelles en el Nuevo Día. Michy, siempre de cerquita, sacándole información a Abdiel. 

¿Dónde fallaron? 

En que olvidaron nuestra historia. No hay Coup d' état que valga en la isla. ¿Por qué ahora va ser diferente? 

Hace poco salio a la luz pública una carta anónima donde se le tiraba caca a la directora de la Escuela Marimar Benítez, acusandola de que enviaba a los marchantes profesores y estudiantes a un performance inútil mientras ella se quedaba callada en las vistas del senado. Supuesta y alegadamente, dicen por ahi los anónimos, que ella se puede retirar con pensión del gobierno (como lo hizo la Miyuca) en dos años si se queda calladita.

Si lo de Marimar es un hecho, es es irrelevante. Ella hizo un buen trabajo. Ahora, Bea y la Michy solo podrían entrar al juego si aguantan hasta que llegue un gobierno Popular. Eso puede suceder rápido o muy lento. Lo que es irrelavante también porque si se trata de política partidista lo más seguro ya alguiénesta velando la guira.

Escena 3:  Karlo Ibarra es un poéta. Los poétas son soñadores. También son mucho más complicados que los artistas visuales. El es ambos y muy bueno llevando ambos sombreros. A muchos como él les interesa la acción, la atmósfera del momento más que indagar sobre el significado de un discurso Nacionalista en una colonia. La emoción la lleva en las palabras, no en los detalles político-culturales. Mi recomendación para Karlo es: No dejes que te usen 'mijo.

Escena 4: Las calaveras y las niñas asumiendo su rol de viudas son clichés, impuestos en nuestro "imaginario popular" por décadas y décadas del Estado intervenir y glorificar las artes con motivo de salvaguardar nuestra identidad ante el gringo invasor. Para eso el Estado hizo un retrato a seguir del artista bohemio, paternal, patriota, inocentón, amante de San Juan y del alcohol... algo así como el tipo Tufiño santurrón. Esa imágen sigue viva en nuestros jovenes de la Escuela. ¿Por qué? Yo no entiendo bien, debe tener algo que ver con no enfrentar responsabilidad una vez los padres los tiran en San Juan. Allí no dependen de un carro, ni de tienen que pagar una matrícula alta. Con 10 pesos al día viven y beben.

Las marchas no resuelven nada en la isla, esta probado, no asustan a los políticos porque no son representativas de el comportamiento de los nativos en las elecciones.

Si ustedes creen que Fortuño o cualquier PNP Republicano del Senado va a reaccionar a su marcha de Beatniks retro y Nacionalistas bohemios...pues tienen toda la razón. Van a reaccionar con una sonrisa relajada. Su marcha no asusta ni convence. Esta dividida, esta confusa. No presentan alternativas. No presentan ni pancartas interesantes a la vista. No son ni contemporáneos, ni parecidos a estudiantes serios de otras Universidades. Parecen sacados de un sketch cómico del Club Sunshine. ¿Cómo pretenden que los respeten y los escuchen cuando no parecen ni actual como gente seria y educada ? No saben negociar. Su marcha es derrotista. Sus profesores se deben abochornar. No leen, no se enteran que desde Vermont hasta LA, ya van dos años, las escuelas de arte estan en condiciones precarias. Las noticias salen todos los días en el NY Times, Artforum, Artnet, Frieze, Art in America. 

La pregunta es: ¿Cuál es el plan B?

ps. Todos esos coleccionistas ricos que han usado la Escuela para sus conferencias, fiestas, y que han comprado obra barata de ex- alumnos que ahora son famosos pueden y tienen los chavos para hacer un bail -out temporero de la Escuela en lo que se resuleve lo de los fondos o se anejan a alguna Universidad. Pidanle a Michy a ver. A cambio le pueden dar la rectoria. Es justo.




Fischler no defiende las batatas ni a la cultura




Carmen Ruíz de Fischler
Directora marioneta del ICP y la responsable de que el pobre Ricardo Alegría ya mismito estire la pata.
(foto tomada prestada de Primera Hora)


¿Por qué no habla?

Hace poco escuché a la gente de Fuego Cruzado en Radio Isla hacerse la misma pregunta. En tono sarcástico y sexista Ignacio Rivera dijo que "seguramente esa señora," y cito libremente, "debe estar en su casa con su esposo disfrutando de la vida...que yo sepa nadie la conoce ni su visión en torno al ICP." Asumo que el chiste macharrán de Ignacio se da por eso del pronombre posesivo que lleva la Ruíz en su apellido. Obviamente Ignacio no esta al tanto del legado profesional de Ruíz para con las artes isleñas- ella fue directora del Museo de Arte de Puerto Rico. Tampoco ha escuchado las historias de como la Fischler no tuvo el ojo para identificar la genialidad de Felix González -Torres mientras este vivió en la isla. (Le pueden preguntar a Elvis Fuentes sobre el cuento del video que la Fischler tuvo pero nunca se dignó a ver.) 

Lo que da pena es que la apreciación de Ignacio es correcta, ella no ha dicho nada, absolutamente nada sobre nada. Esta peor que Miyuca La Muda en su época gloriosa cuando cuidaba el otro rancho (matenido con fondos públicos) del MAC. Lo que Ignacio no entiende es que, igual que la EAP, la Fischler no tiene un "Plan B" y por eso no habla. En el caso de la Escuela, se entiende el silencio de la rectoría, ya que la misma puede funcionar con menos mantengo gubernamental, así como lo están haciendo todas las escuelas/academias/institutos/colegios de arte --privados, no públicos-- en los Estados Unidos ante esta resesión económica. Lo que se hace es que se bota gente, se cierran secciones, se cortan horas de empleados por contrato, no se usa el teatro por eso de ahorrar energía, y se le cortan los viajes de fichureo que hacen a Bienales internacionales diz que "a comprar catálogos para la biblioteca." Really?!

Es triste, lo es, pero es la nueva realidad en que vivimos. No se trata de la guerra cultural fantasiosa que Elizam nos quiere vender.

*(leer sobre al asunto aquí Quantum de la Cuneta)

Ahora, la razón real por la cual no habla Fischler es bien sencilla. ¿Recuerdan cuando la Cultureta de alta alcurnia queria tumbarse el MAPR y tiraron a rodar el cuento de que las obras de la colección del ICP deberian ser trasladadas al MAPR? Eso fue para la época de las luchas en la junta compuesta de los Levis y los Berezdivin, cuando pedían millones al gobierno en bonos para adquirir obra sin restricción alguna; ni tan siquiera con la promesa al pueblo de que si en un futuro el Museo dejaba de existir, esas obras se quedarian como patrimonio cultural. 

¿Recuerdan que el MAPR era el Museo de Rosselló y el MAC en la Labra era de Sila? ¿Cuál es la única constante en la vida del Puertoriqueño? La política partidista.

Bueno. Si ustedes se creen que finalmente Puerto Rico tenia a salvo su gran colección de pinturas de segunda en otra de las tantas versiones de la Galería Nacional criolla (que es bien chiquitita-no como el Hermitage Museum) están bien equivocados. La Fischler --supongo yo--que viene a terminar el trabajo de otra administración PNP. Si se queda callada, acepta la reducción sin pataletas, el ICP se cae en cantos por deshuso con el tiempo y el gobierno no tendrá otra opción que trasladar los tesoros del ICP al MAPR o montar un ministerio cultural. No es una guerra cultural, es otra guerra política. Y si el ICP se convierte en una oficina dentro de Turismo, estamos hechos. La Avenida de Diego sería nuestro "Museum Mile," como en los Niuyores y Arturo Madero debe estar gozando ya que el compró 'to eso por ahi y 'pa desarrollar.

ps1: By the way, no es que yo espero que el ICP sobreviva ¿Hay entre nosotros alguno que crea honestamente que el ICP funciona o que cumple su misión todavía? Seamos honestos con nosotros mismos. El ICP no resolvió nada con Paseo Caribe ni con la fosa arqueológica de Ponce. (Ese fue el gran legado de Teresa Tío--sin hablar del premio en metalico que ella misma se otorgó) El ICP tampoco dio cara por la obra de Lilliam Nieves y Arnaldo Román que fue censurada por curadores extranjeros-- pagados con muchos fondos públicos-- en la 2da Trienal Poli/Grafica. Ni pudo ni prevenir que el Arsenal se inundara con aguas de cloacas durante la apertura del mismo. 

ps2: La única que trabajó eficientemente durante los pasados años en el ICP fue Elaine Delgado.





Problemas con el Premio Lexus 2009



             Marianne la caga una vez más

Debemos quitarnos el sombrero ante Marianne Ramirez, la casera del MAC, quién la caga otra vez. No se hagan los sorprendidos, la historia se repite bajo el mismo techo de cristal. En otros lares la prensa cuestiona. En otros lares botan gente por la mera apariencia de conflicto. Segundas oportunidades son muy escasas.

Yo dudo que alguien en la posición de Marianne pueda ser tan inocente a esta altura del juego, las reglas de ética son claras, casi ancestrales. Ya Mariane tuvo la mala experiencia de ser protagonista de un escándalo cuando premió a su marido en el mismo corral de Museo. No se abochornan y eso es digno de admiración.

Inclusive, cuando Hitler y Hermann Göring saquearon las colecciones privadas y nacionales de arte en Francia durante la ocupación, lo hicieron bajo la ley y la ética, o al menos trataron de dar esa impresión con el papeleo, trapaso formal y redacción de leyes "especiales" para tales efectos. Pero claro, para la Cultureta las cosas funcionan de otra manera, la historia no es importante. Las reglas, la moral y la ética son para los pajuatos y la gente honesta. Eso es lo que se ha aprendido de nuestro queridos políticos.

Le pedimos a la gente de la Lexus paciencia con lo que van a leer a continuación, entendemos que no son expertos en estos asuntos de las artes, por eso le pedimos repasen la noticia de los premios del Certamen Oriental Group del 2008 en Autogiro. Podrán notar que los ganadores y casi ganadores se repiten-- o toman turnos--en la versión fatula del Oriental Group 2009 y la premiación decrépita suya: Lexus 2009. Aunque sus premiaciones anteriores han sido excelentes, justas y bastante variadas en lo que se trata de medios artísticos. Por eso los felicitamos. También entendemos que durante el periodo que la curadora Brenda Torres trabajó con la Lexus, y con el MAC, las cosas funcionaban con respeto y de lo más bien.

¿Dónde fallaron esta vez? 

Puerto Rico tiene artistas debajo de cada palma, son miles. En su gran mayoria (con la excepción de Rodón, Martorell y Roche) todos estan necesitados. En su gran mayoria los artistas son buenos y capaces de crear obra contundente. En su gran mayoria se encuentran reciclando trabajos tempranos en su carrera para poder crear obra nueva, estan sacrificando su legado por no tener los medios económicos para comprar materiales. La están pasando mal.

Por eso es que cuando los artistas someten sus propuestas a becas como la suya, lo hacen con mucha esperanza. Eso de preparar los materiales toma tiempo y esfuerzo, lo hacen de buena fe. Lo único que un artista espera a cambio, sino gana, es que su propuesta halla sido estudiada con respeto, la importancia debida y que se le halla juzgado en igualdad de condiciones ante los otros tantos artistas. Sin embargo, ahora Lexus pretende anunciarle a toda esa masa que los tres ganadores de esta edición pertenecen y son representados por una misma galería.

¿Es justo o da la apariencia de justicia esta gran casualidad?

Estos tres artistas, que ya de por si tienen la suerte y la ventaja de ser de los pocos que todavía tienen representación, son los ganadores de una beca que pretende ayudar a los menos afortunados económicamente a desarrollar nueva obra ambisiosa. Me imagino es algo modelado al estilo de Creative Capital o Artadia. Da la casualidad que ya estos mismos tres ganadores han ganado la beca Oriental ( o han sido reconocidos en la misma) en el pasado año. También tengo entendido han participado en la Lexus anteriormente, sin éxito, pero sí se les dieron recomendaciones para mejorar sus propuestas, con las cuales re-aplicaron.

Lexus deberia estudiar la posibilidad de establecer una regla, como se hace en otras reconocidas competencias en los Estados Unidos, en la cual no se le permita a artista X participar más de una vez en la misma competencia; luego de ganar, ser finalista o simplemente aplicar y ser rechazado. Esto se hace con el propósito de darle oportunidad al mayor número de personas. En Puerto Rico, que es chiquito, este tipo de regla básica sería de gran valor y evitaria pachotadas.

Algo que hierve la sangre y que demuestra la vagancia de la escena en salir del area de San Juan es que los tres ganadores son del area metro; como si en el resto de la isla los artistas fuesen mediocres.

Pero el detalle que sabe a mierda es que los tres tienen o han tenido relación de trabajo con el MAC y Marianne. Sobretodo, el esposo de Marianne es representado por la misma galería a la que ellos pertenecen: Galería 356. Si esto fuera el mundo de los negocios cualquiera podria asumir que Marianne (miembro del jurado Lexus, directora del Museo donde se celebra el evento) da la apariencia de favorecer al lugar de trabajo de su marido. Recordemos que cualquier venta de obra de su marido la beneficia a ella y a su familia directamente. Al igual se beneficia su marido indirectamente cuando la galería que lo representa vende obra de otras gentes (como los tres ganadores de la Lexus) ya que esa galería esta en ventaja ante otras, en terminos de visibilidad, reputación, conecciones e información privilegiada. Los hechos son simples: Los tres ganadores de la pretigiosa beca reciben su premio en metálico y una exposición en un Museo. Esto provoca automáticamente que esa obra, y toda la producción de los artistas, suba de valor en el mercado.

Todos estos detalles los debe entender claramente Marianne porque es algo así como la cosa esta del "insider trading." No es una conspiración, es simple matemática y sentido común. Si nos dejamos llevar por las acciones pasadas de Marianne entonces la cosa se pone meaty.

Lo que parece irreal es que nadie en el jurado halla alzado la bandera roja ante senda casualidad. Estamos seguros que del jurado Carmelo Fontanez, Nelson Sambolín, Carlos Rivera y Ada Bobonis conocen el detalle porque son parte de la escena. Se la pasan en la galería y han expuesto en el MAC. Alguno, asumo, pudo decir algo y evitarle la pachotada a los artistas y a la Lexus, para eso son jurados. Alguno pudo pedir una reconsideración de los finalistas, independientemente del talento, grandiosidad y validez de la propuesta. Es imposible que ninguno de los semifinalistas no tuviese el talento para suplantar al menos dos de los tres ganadores. Si el problema era que todos los 40 artistas restantes eran malos o malísimos, pues se podia haber declarado dos de los premios "desierto" y ese dinero sobrante se le donaba a una fundación sin fines de lucro.

Súplica a los tres artistas ganadores


Yo conozco y admiro a los artistas envueltos en el bochornoso premio, ellos no son culpables, son solo carne de cañón, victimas de las circunstancias en un país que se cae en cantos por el amiguismo, nepotisomo y demás tribalismos. Tal vez fueron un poco complacientes y resignados al enterarse de la tripleta de la casualidad. Yo entiendo que las cosas en la isla estan bien malas, tan malas que vimos unas fotos de la feria Circa donde se le rendian pleitecias, no a un super coleccionista ni curador, sino que al alcalde Santini, como si este fuera Damien Hirst.


Yo he trabajado con Elsa Meléndez, creo que es una muy buena artista y curadora. La aprecio como colega en las artes. Su talento es indiscutible. Se merece este premio y muchos más. Pero Meléndez es curadora oficial del Museo de Caguas, no es curadora independiente. Por ende recibe una paga razonable y es reconocida. Con esta premiación, sin querer queriendo, se le abren las puertas a los curadores de profesión, (ya sean del MAP, MAPR y 1414 entre otros), para competir contra los artistas.  Esta nueva tendencia sería muy favorable para los curadores porque tienen más visibilidad, conecciones y pull que un artista. Se imaginan también los conflictos que provocaria! Coherción en la palabra que aplica. No se ve bien que un curador sea la competencia de un artista, eso traería mucha fricción y desconfianza. El resultado: Melendez esta en su derecho de aplicar y ganar ya que el certámen no tiene reglas específicas y el MAC no tiene un código de ética a seguir.


Otro problema que trae consigo la desafortunada premiación es que deja un mal sabor en potenciales participantes. Pensar que este certamen, como todo en la isla, se pudrió, sumado al fiasco del Oriental, sería un golpe muy fuerte a la confianza de los artistas jovenes.

Mi recomendación a la Lexus: Si es que esto de los certámenes para apoyar artistas es cuestión de darle publicidad gratis a su compañía, a lo que tienen derecho, pues entonces en vez de poner a artistas a perder su tiempo sometiendo propuestas, escojan a puertas cerradas artistas por nominación directa. Que sean ganadores instantáneos. Así se evitan escándalos, revoluces y pachotadas. Así no defraudan a nadie y no pierden su Photo Op bajo el techo de cristal del MAC.


Vallejo, Pellot, Otero y los super collectors en Art Chicago & Next 2009 (cosas buenas y chismes de barrio)


Pintura de Angel Otero  en la feria NEXT 2009. En el piso una escultura kinética de Jeff Carter


Angel Otero y el galerista Kavi Gupta en la feria Next
(foto copyright de Artnet)



Los Super  Collectors : El bochorno ajeno 

No voy a dar nombres pero el chisme del fin de semana fue la "mazetería" de nuestros super-collectors, la que me hizo sentir una mezcla de bochorno ajeno y alegría existencial. Estos se atrevieron a pedir descuentos a una galería que ni conocen con llamadas telefónicas constantes, si ni tan siquiera venir a las ferias, sin conocer al galerista, ni conocer al artista. Estabán desesperados, jadeando todos. 

Gente, eso de mendigar fuera del trópico no se ve bien, se ve cheap y deja mucho que desear. Ese triste mendigar es en parte responsable de que muchas galerías hallan cerrado en la islita. El lloriqueo pone al artista por el que mendigan en una posición incomoda. Que seamos todos Boricuas no significa que tenemos que venderles obra barata por obligación. No sean jíbaros.

Nuestros super-collectors van a tener que pasar revista, reconsiderar sus técnicas y estrategias, las que nos afectan a todos los artistas por igual. Van a tener que dejar de aparentar su apoyo a lo local en el Magazín del Nuevo Día ó en las Galas de los Museos y, se van a tener que poner a gastar con los suyos. 

 Pellot y Vallejo


Esta obra no es un elegante "photoshop" de Jason Mena, es otro artista, un estudiante graduado que encontramos en NEXT y quien trabaja vertientes urbanas (también en "photoshop") de conceptos originales de MuntadasDebord y Jacques Villegle. 



Galería La Industria no existe en la isla. Es otro gran invento del "Soto." Me imagino que para entrar contrató a un surrogate, por eso de que no se viera su nombre en la aplicación. Se dice que no queria pagar--otra vez-- y que fue escoltado fuera de la feria. Los detalles, aunque graciosos y patéticos, nos son dignos de desperdiciar aquí. Los que participaron y todavía trabajan con él conocen su historial y se arriesgan a quemarse. 

De ese grupo quiero destacar a Josué Pellot, quién presentó un neon, instalado en un cuarto oscuro, en el que se recrea como un anuncio publicitario, el ahogamiento de Salcedo. El trabajo de Pellot tiene mucha astucia ilustrativa, guarda relación con el trabajo Miguel Luciano. La diferencia es que Pellot toma como referencia obra de conceptuales y post -minimalistas, en este caso Bruce Nauman; mientras que Luciano se basa más en en elementos del folklore, muy similar a la visión del Niuyorican Pepón Osorio.

Esta pieza de Pellot es excelente. Su tamaño es accesible, me recuerda una estampa de un libro de historia de escuela pública. La pieza no grita y tampoco trata de colar una lección moral. Sin embargo, con su heroismo instrínsico, brillantez y vibración repetitiva, trae a la superficie, desde el subconsciente, un dato histórico para canalizar una respuesta emocional básica, la de la valentía ante el miedo. 




serie de neones presentados originalmente en la vitrina de un supermercado en Chicago.
(foto tomada del internet) 


 Sebastian Vallejo junto al coleccionista José Castrodad

Otra pieza que nos llamó la atención fue una pintura de Sebastían Vallejo en la feria grande de Art Chicago. La misma formó parte de una colectiva de estudiantes destacados del School of the Art Institute, donde Vallejo se acaba de graduar con una Maestría. La obra de Vallejo ha evolucionado muchos en estos últimos 3 años, su paleta se ha vuelto más variada, atrás ha quedado el expresionismo genérico Caribeño. Lo que no cambia es el paisaje, a veces escondido o abstracto, sobre fondos de tonalidades azules, un color que el artista domina y ha hecho suyo. Otros elementos que habitan la superfecie de sus obras son bolsas de plástico, camisetas,cinta adhesiva y empastes. No podemos identificarlos como collage, son simplemente parte del proceso, ahora visible, en la pintura final. Tal vez lo más interesante son las estructuras en forma de pirámide, triangulares, plagadas de líneas rectas intensas que nacen de su contorno.