3b. Gardy Pérez y el arte Cursi de Circo

3b. Lo Mejor: Gardy Pérez y el arte Cursi de Circo

En una isla con tanta banda y economía del disco es sorprendente notar la ausencia del desarrollo artístico del empaque conceptual coherente del producto musical. Existen sus exepciones como lo es la gente de Discos de Hoy, Astrid Proll y los Psiconautas.

Es por eso que a pesar de ser lanzado al mercado en el 2007, el arte de la tapa del disco Cursi de Circo sigue manteniendo vigencia estética gracias al diseño del artista,  también lider de la banda Un. Real, Gardy Pérez.  No podemos dejar pasar que los integrantes de Circo conocen bien su material y siempre han mantenido una integridad artística que se balancea comodamente entre el mundo comercial y el mundo del high art.   

El diseño de Gardy Pérez en Cursi se caracteriza por los cortes arquitectónicos lineales, en azules fríos y, por su acertado reflejo del recorte de los integrantes, de moda retro New Wave y Techno ochentoso sin depender de adornos folklóricos.

Para poder ver el arte en su máxima expresión....compren el disco y apoyen a la industria local.

3. José Luis Vargas / Un Viaje Interrumpido

#3a. Lo Mejor: José Luis Vargas y el comic Un Viaje Interrumpido, un proyecto para el mejoramiento social de Iniciativa Comunitaria. 

Bajo el timón de José Luis Vargas, coordinador de Nuestra Casa, y unos 50 participantes del programa recrearon los problemas que los llevaron a las drogas en un folleto de tirillas cómicas.
"Antes no me atrevía a hablar de mi condición. Allí logré romper ese hielo. Ahora lo que quiero es que los muchachos que van creciendo no caigan en esto (las drogas) y sufran como yo. Que ni lo intenten porque no vale la pena", dijo Héctor, padre de siete hijos, quien hace dos semanas y media ingresó a un hogar de rehabilitación."
José Luis Vargas no solo trabajó por la comunidad sino que participó en FAS, tuvo una especie de retrospectiva en La Liga de Arte y formó parte de un "artists feature" del prestigioso Artist Space de NY. Aprieta aquí para ver la página de Inciativa Comunitaria

Documental de Un viaje interrumpido, otra publicación polyforme de la que los curadores a control remoto de la Trienal Berezdivin so se enteraraon.

*Imágenes de la retro de Vargas en la Liga para la curadora Rebeca Noriega, la que no se ha enterado que Vargas es uno de los pintores más importantes que tiene PR.

* Mi reseña en Artnet sobre su expo anterior:

by Pedro Velez

If Puerto Rico were somehow to rid itself of all the painters, sculptors, curators, dealers, critics and debutantes, the island art scene could still sustain its creative cravings with photography alone. For a territory so small -- a mere 100 x 35 miles -- Puerto Rico has legions of photographers.

Where do they all come from? My best guess is that the rampant corruption on the island, at all levels of government and business, draws forth an irresistible urge both to document and to hide. When you peer through the lens of a camera, it’s like wearing a mask. You’re telling the story in the third person. The lens is like a shield, it protects the witness and loosens inhibitions and fears. Pointing a camera is pointing a finger. It provides both evidence and recrimination.

New photos by Tristán Reyes
One of Puerto Rico’s best photographers is Tristán Reyes, who made a respectable name for himself by immortalizing iconic Puerto Rican new wave bands like Superaquello. Reyes’ studio is perfectly located in Miramar, two minutes from Old San Juan on a part of the peninsula where there are no traffic jams. What’s more, Reyes is located across from the best bar on earth, the Port ‘O Call.
For his exhibition, the second in less than a year -- he puts them on himself in his studio -- Reyes presented nine new photos under the title "Reflejos del Subconsciente," a series based in his recent breakup with his wife and baby. Fragmentary details freighted with feeling, the images could have very easily become syrupy or even therapeutic, but luckily that’s not the case.

All of the photographs are self-portraits, some made via objects. In Reyes’ narrative, a bloody knife functions as a symbol of contempt, or red lipsticked lips speak of self-mutilation and humiliation. In a group of underwater pictures, the artist uses his brother as a generic image for redemption in photos that have a cold, deep blue tonality and shine.

Un Cuchillo, Un Espejo-Entre Piedras (A Knife, a Mirror between Stones) is an image of a thin knife on a surface of gravel and stones reflected on a mirror. Boca 2 shows an overflow of bright red lipstick on a bearded mouth, reminiscent of Diane Ladd’s tantrum in David Lynch’s Wild at Heart.

The most painterly image is Cuchillo (Knife), which depicts the bloodied blade lying on a smooth wet lens and white surface. The implement looks more like a painter’s palette knife, and the picture is beautiful and happy, the only hopeful image in the show. All prints are nicely mounted on aluminum and priced at a comfortable $1,200 each in an edition of nine.

"Heavy Traffic" at Galería 356
Galería 356, a slick, clean space that opened two years ago in the residential Hato Rey district of San Juan, has recently opened "Heavy Traffic," an elegant group exhibition organized by gallery director Michele Fielder.

One notable work by Elsa Melendez arrays several grimacing female figures in a kind of ragged 3D frieze. Titled Jam for the Natural Flow of Transit, the low-relief sculpture features a series of cushioned feminine figures that are hung by nylon thread in a wooden box, as if on a miniature theater stage where the viewer can move each character at will, like a puppet master. The young artist comes from a printmaking tradition, and the drawing that helps define the cloth figures, which are also heavily stitched in colorful thread, has echoes of Mexican printmakers like Posada or the younger Jose Fors.

Though clothed, the dolls’ breasts and vulvas are drawn and lyrically stitched in, sometimes as flowers and sunbursts. Melendez’ fashionable femme fatales, post-feminist or not, display their pubis as both stop sign and invitation. The "jam" is a play on words, conflating a "traffic jam" with the sweet fruit spread. I only wish I could see these stuffed women life-sized and filling the room, but for now the comfortably toy-sized work has to do. The price: $1,600.

Other highlights in the show are El Extásis Creativo de la Palabra by Cristopher Rivera, a cool and teenage sort of ode to poetry and letters, where a topless woman in wrestler’s mask threatens to commit suicide by pointing a huge gun to her head, and The Terrible Encounter between Sharon and the Cars by Herminio Rodriguez, who shows a "fashionista," or model, striking a pose and literally stopping traffic in the middle of town.

Bik Ismo & the Graffiteros
For reasons unknown, the best piece in the show was taken down during the opening, and is not listed in the exhibition catalogue. An ordinary toaster, painted white and marked in black marker with a series of graffiti tags and symbols, the work is by Bik Ismo, the celebrated graffiti artist who was recently targeted, out of the blue, by the idiotic mayor of San Juan, Jorge Santini. Santini is ready to blame Bik for all the graffiti on the island, and has issued orders for his arrest and prosecution.
As ridiculous as it might seem, the issue -- and it has been debated on all the talk shows and public forums -- is not whether graffiti is art but rather whether Bik and the other writers are a kind of terrorist group. Even more hilarious, by contrast, is the mayor’s praise for the exhibition of graffiti paintings by Jean-Michel Basquiat at the Museo de Arte de Puerto Rico.

Adding to the irony is the fact that Bik and many of his contemporaries have been granted permission to paint on the sides of empty buildings by their owners. Either that, or they tag in areas that are widely considered to be "free zones," like the underpasses and makeshift walls at construction sites, which are already covered by the endless posters for corporate or political propaganda.

The media storm includes images of the mayor with paint and roller whitewashing over graffiti, though he doesn’t touch the three-year-old election posters or the washed-out ads for blockbuster movies or even events at the city’s own Convention Center. The selective persecution has only served to put Bik at the forefront of Puerto Rican culture and to validate him to the public as a legitimate artist, if it was ever in doubt.

One of the casualties of the mayor’s tasteless anti-graffiti campaign is an emblematic and colorful graffiti area under the Baldorioty Highway, a scene that was much loved by tourists on their way to the Plaza del Mercado, a popular market square in Santurce. Much inventive graffiti has been lost, including works by Sheppard Fairey, Swan and many others -- though one has to admit that graffiti is by definition a transitory art.

One local dealer who has positioned herself on the side of the mayor is Silvia Villafañe, proprietor of Petrus Gallery. Curiously, Petrus was one of several galleries that produced thematic exhibitions about urban art in conjunction with the Basquiat show, as part of a month-long tribute extravaganza sponsored by Art Premium magazine. Her new stance against the "graffiteros" apparently prompted an anonymous artist to spray the façade of her gallery with the words, "EMBUSTERA, CHONCHI," or "Liar, Little Fatty," written in red and adorned with hearts.

Double standards are a bitch, especially when visual contamination and political irresponsibility are in the mix. While the mayor paints over street art, it’s truly sad to see the ultra-modernist Professional Building colonized by humongous and intrusive banners, a condition that similarly afflicts every single other architectural gem on the island. Formerly called the Eastern Building, the structure is probably one of the first high-rises on the island, also known to aficionados for its part in an infamous 1974 UFO sighting, in which a bright disc could be seen hovering above it for a few seconds.

Lee Quinones at Candela
Only steps away from the mayor’s office in Old San Juan, Galería Candela featured work by another tried-and-true enemy of the state, Lee Quinones. Born in Ponce but raised in New York, the world-renowned graffiti artist -- certainly one of the first to become a mainstream success in the 1970s and ‘80s -- came to Candela for "Amplified," surprisingly his first-ever solo exhibition in Puerto Rico, curated by Isolde Brielmaier. Though you can see Quinones’ spray-paint roots in these new paintings, he has developed a post-graffiti style that is uniquely his own. On rough fabric he covers a white ground with a color wash, and then executes a subtle line drawing on top of that -- typically a rendering of hands grasping an album and thrusting it under a coat. The album art itself is done in color, sometimes in considerable detail.

Quinones combines the idea of tribute with theft in a melancholy look at a craft that’s slowly fading out. Vinyl records are a thing of the past, relegated to collector’s editions -- and perhaps viewers will end up fetishizing these paintings as a substitute for soon-to-be-lost musical artifacts.

My favorite work is the bright yellow Shaft in Africa. Also on view is a group of studies on unstretched canvas, priced at $1,250 each. But these works do deliver and the exhibition turns the Candela space into a chapel of sorts. The paintings are offered together at $120,000 -- not bad for a so-called graffiti artist. Word is that the buyer is Eric Clapton, and that the series may be exhibited in New York.

Aby Ruíz at MUAC
At the Museo de Arte de Caguas (MUAC) is "Termite and Pangola" (plague and pasture grass), the debut show by Aby Ruíz. In three galleries, Ruiz displays paintings and drawings that are filled with metaphorical figurative images for corruption, war and political inertia. A talented draftsman and master of art production, Ruíz borrows and adopts from Fancisco Goya, Francis Bacon and Jose Morales. In Ruíz’ series of 12 portrait drawings, his thick and crude lines channel the spirit of Egon Schiele. In Existencia Sin Alagos, the gray figure of a kneeing man, posed in fetal form, bathes with a viscose substance pouring from a bucket, in an image of savage capitalism. I know this sounds a little cheesy, but the artist manages to bring a certain refreshing coolness to these old, hot themes. For instance, in Flowers for a Finding, a diptych, a man holding a bouquet of pink flowers is juxtaposed to a black field of skeletons covered by gooey dirt.

Jose Luis Vargas at La Liga de Arte

Back in Old San Juan but outside of the art gallery circuit at La Liga de Arte was a show of work by the great draftsman, artist and cult figure Jose Luis Vargas titled "The Museum of Supernatural History." Eerie isn’t the right word to describe the feeling one gets from a Vargas exhibition. A decade before young New York artists ventured into "Goth," Vargas had developed a solid reputation as a painter who made spirit images and portraits of the dead. In his works from the late ‘80s the artist would stain paper and canvas with coffee grounds and other fluids, drawing strange forms and figures out of the undifferentiated mass, Surrealist-style, which he would then alter by adding images of dead celebrities or even pictures of himself as a kid.

In the ‘90s Vargas’s work entered a transitional period. His work depicted abductions and possessions over luscious and milky large-scale abstractions, sometimes with text added, juxtaposed with other paintings of flying saucers landing on mountaintops. Other fantastic works where made on top of Haitian folk art. Vargas then began to perform as a character in a video art series known as El Santo en Santurce, where he played a masked wrestler inspired by Baltimore filmmaker John Waters.

Now, in "The Museum of Supernatural History," Vargas fills the gallery with amazing, large-scale paintings done on unstretched canvas, mostly with grayish and dirty surfaces dotted with simple but elaborate drawings of cadavers and levitating figures. In The First Steps of the Training, a man, probably the artist himself, seems to bend backwards after some kind of critter, which looks like an augmented Predator, splits in two and arouses the host figure by creeping thru his head and ears. The metaphysical encounter seems like a blessing a disguise, as the head spasms in a kind of sick ecstasy.

Some works in the exhibition were completed at the opening with the help an old-fashioned large-format studio camera, which was used to record "spirits" in the vicinity. Viewers were asked to pose for portraits, resulting in a series of black-and-white prints hanging from the ceiling. In one uncanny special effect, a small boy -- not actually present at the opening -- is seen in the photos sitting alongside the models.

One outstanding work is the ambivalent The Shadow, which shows the dead figure of outlaw Toño Bicicleta, levitating dead on his back with a pee stain on his pants. An elder who floats above the criminal’s dead body stares out at the viewer, against a cloud of black paint. Here, Toño resembles the revolutionary Puerto Rican Nationalist leader Pedro Albizu Campos, who was in and out of U.S. prisons for 25 years.

In 1936, Albizu Campos was imprisoned for trying to overthrow the government. During his captivity, Albizu repeatedly claimed that he was being subjected to radiation experiments, and at his death in 1965, medical records did in fact show lacerations and burns on his body. More than 75,000 people joined the funeral procession to Old San Juan Cemetery. To this day, Albizu is an iconic figure in Puerto Rican history and culture.

On the other hand, Toño, who was said to have killed his wife with a machete, was infamous for evading the police for many years, presumably with the help of ordinary people. Despite being a well-known criminal, Toño became a symbol of good luck in rural areas. He was finally found and shot dead, and part of his legend is that, as told by reporters and cops off the record, he had an unusually hard and erect cock when the body was found. His death has become a carnavalesque emblem, a legend in contemporary society and folklore.

The question remains: Is Vargas confounding the figures of the criminal and the revolutionary? Or is the artist making a simpler connection between two kinds of social outlaws, both of whom have been embraced by the masses?

Vargas’ uncanny comparison seems to claim that history is tragic and full of blank spots. That’s where the ritualistic, performative and the spectacle of the metaphysical find their place in his art, establishing the wreck of the historical narrative and documentation.

To that extent, the mindset of the colonized described by Franz Fanon in The Wretched of the Earth is still relevant.

PEDRO VELEZ is an artist, curator and critic. 

4. Lot Ek vs. Pablo Rubio

Esta horripilante pieza de Plop Art que engalana a Bayamón es de Pablo Rubio- uno de nuestros peores escultores. Ponme en esa lista de los peores a Heriberto Nieves, Harak Rubio, Carmen Inés Blondet y Torruella. Incluyeme también en esa lista a todos los ceramistas. Lamentablemente Estrella Polar es uno de los nuevos esperpentos que tendremos que soportar ver enmoheserse con el paso del tiempo. La cosa es demasiado grande, trinca, limpia, balanceada y predecible. Tiene una estrella azul neón en el tope- tal y como el título la describe-  que parece sacada de alguna tienda de tereques de Plaza las Américas. Pronto veremos a los aprendices de Rubio competir por el título de quien tiene la escultura pública más grande en PR. Que despiste tiene esta gente...piensan que la proporción es sinónimo de exelencia. Puros machos! (foto del Vocero)

Aquí un ejemplo de lo que es una gran escultura en un espacio público: Paisaje Marino de Lourdes Correa. Foto por Joel Weinstein )

4. Lo Ridículo : LOT-EK's Container Strip abandoned!
Sad but true. But, Who kept the money? Second best: Pablo Rubio y la escultura Plop Art más grande del mundo!

Mira que lindo! Mientras nuestro arte público sufre el abandono y la opulencia excesiva política (recordemos que Lot -Ek anda solo y mohoso en un terreno valdio cerca del tren Urbano ese que va a ningun lado y que la pieza de Jose Jorge Román en la Baldorioty esta más grafiteada que un zafacón de Obras Públicas) en Boston estudiantes universitarios se encargan de velar y limpiar un Henry Moore.

No se me desesperen, no todo esta perdido. En la parada de Cupey se encuentra Paisaje Marino, una escultura de gran formato de Lourdes Correa que esta hecha con sentido, destreza, monumentalidad y belleza.

Para ver más sobre la debacle de nuestro arte público mira da *Blog.
 o lee a Manuel Clavell que habla sobre "arte" público en Guaynabo en  Diálogo Digital.

Aquí te dejo con una fotitos chéveres de Lot-EK. Si quieres saber más sobre la debacle preguntale a Celina o a Miguel...

4. Worst of the Year: Allora & Calzadilla

Omar Obdulio 

Plátano Pride by Miguel Luciano

"Avant le letrre" 
Allora & Calzadilla en Estigma

curada por Marimar Benítez

29 de noviembre – 20 de enero de 2008
Museo de las Américas

Estigma es una exposición que se nutre de sus propios defectos y clichés, así como un B –Movie que nos disfrutamos por sus aspiraciones lascivas o su ingenuidad estética. Supuestamente la exhibión se basa en las marcas corporales y psicológicas que son producto de complejos provenientes de la religión Católica en nuestra isla. Pero la premisa es acribillada por los artistas al conjugar represión con el complejo de la identidad cultural. En otras palabras, el estigma en la expo lo constituye el medio, en este caso el grabado en sus múltiples dimensiones, lo demás es por añadidura del espectador.

En una pieza ambigua, Miguel Luciano nos presenta tennis de la marca Nike que han sido “fitted” con la imágen del líder Machetero y héroe revolucionario Filiberto Ojeda. No sabemos si Luciano trata de presentar un altar urbano o si esta anunciando un nuevo ícono para la explotación económica. Para los que estabamos hastiados de ver Albizu y al Che como musa en las ropas y cuartos de nenes de Guaynabito, entonces prepárense porque probablemnte veremos a Filiberto en medias y gorras. Esta pieza en particular no funciona, es muy preciosista y burlona, atacando indirectamente los principios revolucionarios del independentismo radical. Puede que el motivo no sea el desprecio o la crítica pero la duda permanence, ya que en vez de crear un discurso artístico a la par con sucesos recientes, Luciano simplemente esta construyendo un objeto “cool” y derivativo de la misma cultura del espectáculo que mató a Ojeda

En cambio, el artista emplea exitosamente el sarcasmo con elementos provenientes del “bling,” la sub-cultura del Hip Hop y el capitalismo salvaje. Cubriendo en baño de platino un plátano, como si fuera una joya, Luciano se apropia del vegetal icónico, que desde Frade a Irizarry, nos ha servido como musa representativa de nuestra identidad cultural. Plátano Pride es una foto un niño negro, con actitud semi callejera, que nos enseña la susodicha joya que cuelga sobre su cuello. En terminos formales el retrato nos recuerda el trabajo de Dawoud Bey y Luis Gispert pero en lo ideológico es "overkill," una obra más entre tantas otras que se producen instintivamente cada año por estudiantes en las escuelas de arte. Mi problema no es la factura sino lo sencillo que es para cualquier artista utilizar el “race card” para provocar un diálogo reciclado en la artes puertoriqueñas -el plátano siendo nuestra mejor excusa. Si algo nos demuestra Luciano con su “ultimate” Plátano Pride es un argumento a favor de poner el plátano a descansar hasta que finalmente nuestro status político se resuelva. Nadie lo podrá hacer mejor que Luciano, así de sencillo es.

En el video corto Sweat Glands, Sweat Lands de Allora & Calzadilla, un automóvil encendido, en un rancho oscuro y trepado en bloques por su parte trasera, le da vueltas a un lechón en una vara colocada en lugar de la goma. De primera instancia la pieza es absurda, nos recuerda a los espacios de comedia de inventos de la Familia Calderón en el programa de televisión No Te Duermas. Inclusive, su video Under Discussion (2005), toma prestado de un paso de comedia del mismo programa donde la familia de clase media, en un pasadía de playa, tuvieron que conformarse con inventar una lancha improvisada a base de un motor y un mattress.

Sweat Glands representa al boricua “average” que se encuentra atascado en un tapón mental-la vida en la colonia. Aunque me pareció extraño, y de acuerdo al catálogo de la expo, el lechón es la metáfora para el estereotipo, el slang despectivo Norteamericano hacia los Latinos conocido como “Greasers,” el cuál estuvo en boga a mediados del 1800 pero que hoy día no es utlizado comunmente en los cascos urbanos. El problema de Sweat Glands no es la incoherencia histórica sino la banda sonora del video, un poema recitado por René de Calle 13.

Bajo la clasificacón de Pop Calle 13 es el equivalente a Green Day, Nelly o Molotov: actos genericos "edgy" fáciles de digerir. Estos toman la apariencia estilistica de X movimiento y lo adaptan a las exijencias comerciales de la masa popular. La música o el arte en este caso es secundario. De esta manera Calle 13 funciona en la cultura como un agente catalítico que ha tratado de infiltrar el mundo comercial del Reggaeton en la etapa final de su pico. En el contexto de la sátira comercial hacia un género musical el acto de Calle 13 sí funciona; pero en el contexto de arte pierde el elemento de sorpresa, ya que deja de ser infiltrado e irreverente, dejándo al espectador con el mal sabor de un “poser,” un clon no autorizado ni representativo del underground. Aquí es donde Allora & Calzadilla trabajan con destreza apropiandose de mano de obra ajena para completar la factura física de sus piezas. En Sweat Glands no hay unidad, es René el que utliza el sarcasmo y el insulto, y es Allora & Calzadilla los que proveen el nombre para la justificación. Lo que esta ausente es el punto de engranaje como en otras piezas del dúo, donde la falta de identidad puede ser confundida con la falta de emoción en su arte. No hay duda que Allora & Calzadilla son artistas muy inteligentes pero un discurso sin personalidad propia es una simple ilustración elocuente de un argumento. Mucho se ha hablado en la isla de como le han robado ideas a estudiantes y de como no le pagan a los que le construyen sus piezas-- no se sorprendan, fuera de la isla se dicen cosas similares. Eso ha ocurrido con artistas que trabajan temáticas pseudo activistas similares como Paul Chan. Lo importante es que su arte sí refleja esas grietas en Sweat Glands, Sweet Lands.

Allora Calzadilla
Under Discussion

populist humor  

Lara Favaretto 
E' uno spettacolo

En Andamios, Raquel Quijano utliza la idea del mobil kinético para crear una especie de juego Jenga. Un cubo tridimensional cubierto de estampados con diseños brillantes que podemos asociar con todo lo tecnológico. Algunas de las imágenes tienen formas abstractas, geométricas, escaleras y otros elementos tipo “circuit board.” El espectador puede pasar horas admirando la mano diestra de Quijano. Andamios parece un juego de niños preservado para la posteridad en su empaque original. 

Con Visitors Carlos Valarino recurre a su imágen versátil de turistas congelados en asombro que son documentados en su paso por la historia y Carlos Reyes, se golpéa fuertemente con guantes de boxeo en un video -performance en el que vemos enrojecer su cara cantazo a cantazo. Fallen es un ejemplo de como cicatrices psicológicas son sanadas por medio de terapia o autoflajelación y es tan triste como ver a Rupert Pupkin tratar de ganar risas en la peli de Martin Scorsese "The King of Comedy."

La pieza más representativa de la exposición es a su vez la más sencilla y menos producida del bonche, Line Up / Cerquillo de Omar Obdulio Peña Forty. Para esta individios se sacrifican voluntariamente al recorte estilizado del artista. Obdulio crea un cerquillo lineal, un dibujo o marca que es presentada en forma de documentación con un video y foto-diagramas, como elementos antropológicos en un museo. Lo interesante de esta pieza es como a Obdulio se le permite el acceso a una parte del cuerpo tan íntima para crear una obra pública, que es modelada en la sociedad y a la vez en anónimo, ya que el apellido del artista no es incluido en el recorte. Los modelos llevan su marca en la calle guardando el secreto de como y porque existe esa cicatriz en sus cuerpos.

Pedro Velez

4. Rafi Trelles

graffiti decorativo de Rafi Trelles

#4: Lo Mejor: Finalmente! La conversación crítica sobre el trabajo de Rafi Trelles desde la objetividad, sin rendir pleitecía y sin miedo a ofender su confusa posición político partidista.

En el axis de las vacas sagradas de las artes del Estado existen tres nombres los cuales se han endiosado sin una buena razón de peso. A esos, no ha su arte los han analizado como personajes de una novela. Han sido tratados con guantes de seda, les han hecho relaciones públicas a cambio de obra y apariciones en eventos culturales. Esos son: Rafi Trelles, Martorell y Roche.

(nota: Por "axis de las vacas sagradas" entiéndase los críticos y art dealers: Adlín Rios Rigau, Enrique García Gutierrez, Pérez Ruíz y Osiris Delgado.

El caso de Trelles es especial, ya que a diferencia de Roche y Martorell, este no ha tenido una muestra o carrera significativa fuera de la isla. Martorell tampoco, pero al menos tuvo su momento en la Bienal Whitney hace muchos años atrás. Martorell todavía viaja y publica biblias sobre su "carrera" con nuestros chavos, auspiciado por la teta de la UPR. Así como lo hace la Adlín Rios en el Sagrado.

Hacen de nada, mucho.

Trelles tuvo la suerte de contar con la obsesión- admiración del dictador cultural Mario Alegre, el cual lo empujó a dar sus opiniones sobre arte y cultura en el Día, para así amapuchar voces contundentes que representaban su competencia profesional en el periódico. Alegre vió en Trelles la imágen token de un artista de rebeldía nacionalista inofensiva- una especie de Diego Rivera hippie que no ofende a nadie, que no asusta. Yo se que para la Cultureta la comparación con Rivera es gravy, es la justificación perfecta...pero no se confundan. No se si ustedes han escuchado a Trelles dar su opinión en foros públicos--nunca dice nada. Como su arte, sus opiniones son meras ilustraciones. Trelles no propone, Trelles decora. Trelles se enfrenta al FBI con mucho respeto, tanto respeto que cada vez que hace una acción frente a la corte Federal los americanos lo aplauden, le dan el espacio. Mientras Trelles derramaba Kool Aid rojo en nombre de Filiberto Ojeda, Steve Kurtz de Critical Art Ensemble enfrentaba cargos federales por Bioterrorismo. Mientras Trelles se compara con Campeche, Reverend Billy era arrestado por protestar frente a Starbucks en NY. Mientra Trelles pedía permiso en su urbanización para limpiar aceras haciendo pseudo-graffittis con una máquina a presión, nunca le pasó por la mente a sus colaboradores ni escritores balancear intelectualmente esa acción con el arte activista y político de grupos como CLUI, Journal of Aesthetics and Projects, REPO, P.A.D.D, Situationist. La ignorancia no es excusa para la irresponsabilidad de no haber invocado ninguno de estos eventos importantes de nuestra historia artística contemporánea en los textos de análisis de la obra de Trelles. El gran problema no es solo obviar esa historia, el problema es no mejorar, abundar ó añadir sobre esa historia. El problema es confundir la gimnasia con la magnesia. El problema son esos crítico/ historiadores que tenemos. Esos so los que esnseñan en nuestras instituciones universitarias.

Ahora Trelles, para no quedarse atrás de Martorell, publica su libro en el cual y, como es de costumbre con esta gente de la Cultureta, el ensayista es un poeta. El viejo truco, que Esos llaman inovador. Por lo visto no conocen de Octavio Paz, Duchamp y cientos más. Trelles usa texto abstracto para desviar la conversación crítica sobre su obra. Estamos seguro que el montaje de la producción será exitosa, que Cultura Viva entrevistará a Trelles y que la actriz de segunda lo aclamará como un genio del arte; que Angel Collado Schwarz lo convertirá en su nueva mascota/muletilla. Todos ellos se sorprenden con la baboseria de lo que no conocen.

A continuación los dejo con un pie forzado sobre la obra de Trelles. El escrito es de un colaborador del Box Score: Alex J. Trujillo

Yo creo que el problema básico de la "pintura" de Rafi Trelles está en la cuestión didáctica. Es un arte que pretende acariciar nuestros malos gustos, es decir: ese burdo romanticismo criollo que se encierra dentro de cada uno de nosotros. Pero claro, una vez ésto se descubre, pues se pierde el interés y entonces sólo nos quedamos con la marcada manía del tratar de duplicar efectos, texturas y "virtuosidades" tal y como aparentemente deben lucir. Se pierde mucha energía en éste empeño en lugar de simplemente mandarlo todo al carajo y comenzar de nuevo. No hay aventura, no hay improvisación, no hay pasión, no hay riesgo. Y un arte de formas tan precisas, repetitivas y hasta mecánicas, es un arte artificial. Todo ello es tratado con un varníz supuestamente surrealista, pero ya el Surrealismo es cosa muerta. Hace tiempo, el mundo occidental se torno surreal, comenzando por la falsa creencia en pensarse de cierta superioridad racial. ¡¿Pero quién en su sano juicio puede ceer cosa semejante en el mundo presente?! El lo surreal del Surrealismo es cosa que ya se toma por sentada y no hay necesidad alguna en recalcar algo harto trillado. Las momias deben permanecer en los museos. Pues debemos respeto y pleitecía a nuestros antepasados, pero no debemos emular sus paso, sólo, tal vez; superarlos.
Y he aquí el problema. Los críticos que lo aclaman vuelven a cometer el mismo error viendo o queriendo ver en sus formas una evocación de algo ciertamente veráz. Por todos lados, si acaso, el mundo de hoy es uno peligroso y se debe tomar en serio y tratarse con suma delicadeza. Ya el arrebato se acabó. Ya perdimos la ingenuidad. El ensueño ha muerto. Recordemos que Rimbaud se tornó a los negocios. Ya no somos niños.

Nuestro "pintor" en realidad es un buen ilustrador. Un ilustrador de primera. Y no hay nada malo en eso.

5. Jóvenes en pro de la Cultureta

Fotografía por encargo en el Huevo Día. (¿No sería más convincente demostrar la gran influencia en el mundo del arte de estas gentes si se hubiesen retratado en la fiesta VIP de Basel?)

#5. Lo Ridículo: Jóvenes convertidos en caricaturas de la Cultureta.

Esta foto de la sección de Magazín del Huevo Día ilustra el nivel de desesperación alarmante al que han llegado nuestras jóvenes promesas. La colonia nos chupa, nos sacude y nos escupe; a los Three Amigos la colonia los ha moldeado en caricaturas de la Cultureta boricua. Parece que algún relacionista público leña  ha convencido a Celina, Roberto y Anabelle de que, para lograr más ventas en Circa, tienen que ajustarse al molde hongoso de la sección de sociales tipo TEVE/GUía, y presentarse como "socialites."  

Aquí los dejo con Cuatro palabras (15 letras) incompletas del arte, featureo, sonido y la ignorante cultureta...un editorial en Trance Líquido sobre esta famosa foto de encargo.

5. Karla Marie Ostolaza, Carlos Antonio Otero, Joel Arbasetti

#5. Lo Mejor: Karla Marie Ostolaza, Carlos Antonio Otero, Joel Arbasetti. Los nuevos escritores y hacedores. (Ser jóven no se trata de la edad, se trata de no dar excusas)

En los último tres años la isla ha tenido una nueva cepa de escritores buenísimos de arte: Mariana García Benítez, Carlos Rubén Rivera y Marina Reyes Franco. El problema es que todos trabajaron para el Imperio del Día, el gran corral de Mario Alegre y, como muchos antes de que ellos mientras Mario era el jefe-Mario se encargó de desaparecerlos/editarlos. Todo parte del viejo truco de atraer a los buenos como moscas para que no sean competencia.

Que casualidad, Mario solo le daba mucho espacio a los malos, a los bien malitos, a las marionetas sin educación ni experiencia el las artes como Tatiana, Leyra y la Trelles, (no Carmen Dolores). Que no se nos quede afuera la editora de todo Norma Borges, ya que esa es la que envia a los reporteros a payolear a las pasarelas de perritos de Capali, Ednita Nazario en el beauty y los eventos de las damas cívicas, porque para ellos en el Día y en Primera Hora, eso si que es arte y curtura de verdad.

Lo triste es que los ineptos se quedaron depués que a Mario lo movieron de escritorio. Tremendo legado nos dejó.

Afortunadamente para nostros, los que leemos, Mariana se acaba de unir al equipo de Diálogo, junto a Manuel Clavell-Carrasquillo. Nadie sabe cuanto nos va a durar la buena fortuna, esa gente paga casi nada y los buenos no deben trabajar de gratis. Desafortunademente para la isla, afortunadamente para otros lares, Carlos Rubén se fue a España a continuar estudios y ya es profesor y Marina se encuentra en Sur América, también estudiando.

Es importante notar como se repite la historia en la colonia. Los buenos se tienen que largar, bien pelaos, para triunfar siempre; mientras los ineptos que no salen de su cueva, los de la AICA-PR, siguen con contratitos, de asesores y viviendo la vida loca.

Lo bueno que nos dejó el inmovilismo es que nos empalagamos, la gente seria del arte no depende hace tiempo de los periódicos para recibir su cobertura cultural crítica. Los dinosaurios de la AICA-PR han sido puestos a prueba por el tiempo y han fallado grandemente. Es por eso que los blogs y publicaciones online han llenado ese espacio. Confiamos en que la nueva cepa se encarge de re-escribir la historia coja que nos dejaron los de la Cultureta.

Entre los que se suman a la nueva ola de discusión inteligente se encuentran la exelente hacedora cultural Karla Marie Ostolaza, el artista / escritor Carlos Antonio Otero y el músico fotografo Joel Cintrón Arbasetti.

Karla Marie Ostolaza es un dinamo, sin pretenciones y con dotes de lider. Ha logrado muchísimo como estudiante de la UPR. Es miembro de la siempre activa Asociación de estudiantes de Historia de Arte, junto a la que ha organizado foros públicos, protestas, talleres de periodismo cultural, orientaciones sobre carreras relacionadas al arte, (lo que nunca, ni siquiera en el programa esa fatulo Museografía del Caribbean), y ha curado exposiciones. Lo más importante es que es escribe en el sitio de crítica y opinión HARTE,
espacio en el que pone en práctica su buen juicio, gusto e ideas. Le auguramos un futuro brillante a Karla Marie Ostolaza.

Carlos Antonio Otero colabora con el Vocero. Tiene su página de crítica y comentario
El Naufragio de las Palabras, en la cual escribe con un estilo poético, fluido y optimista. Su visión de los conflictos en el MAC han sido fuertes pero sin dejar de ser mesurados, balanceados y respetuosos. Otero visita las exposiciones, habla con los artistas y visita sus estudios, es por esa razón que puede hablar y criticar con las libertad del conocimiento.

Joel Cintrón Arbasetti es un buen músico experimental quien hace poco publicó una extensa entrevista con Francis Schwartz en su blog Post Data. Arbasetti todavía esta desarrollando un estilo, buscando su propia voz. Nos gusta mucho ver su perspectiva peculiar de la cosa del arte porque no esta contaminado... todavía.

Asociación de Estudiantes de Estudiantes del Arte de la UPR
(de izquierda a derecha) Joanne Colon, vice-presidenta; Sharmyn Cruz, editora de la revista de la HARTE: Karla Marie Ostolaza; Cid Marie Delgado, relacionista pública.

Carlos Antonio Otero
retratado por su hijo de 8 años

Joel Arbasetti dentro de una escultura de W&N en el San Juan Noise Fest IV

6. AICA Capítulo de PR: Una Chapuza

#6: Lo Peor >> Sin calentura en la cara. Los premios chapuza que entregan cada año la "AICA-PR." Críticos ciegos que cobran por dar premios y que viven envueltos en su propio universo alterno. Ellos no van a las expos pero le dicen a la galeros que nominen y selecionen lo mejor del año. Estos críticos nunca salen de sus casas a menos que sea para cachetear. 

Los críticos de la AICA-PR son en su gran minoria gente capacitada. Nuestros favoritos son Hayde Venegas y Myrna Rodríguez,  ella fue de las pocas que habló sobre la obra de Felix González- Torres durante se estadia en la isla. Se puede hacer mucho sin tener que hacer chanchullos. Estos premios se explican por si solos. Vamos a ver si reaccionan. 

Gracias a los que asistieron y a los que votaron, especialmete a los artistas jóvenes.

Walter Fernández de Repuesto abre la premiació.

Mari Anne Hopgood compra su premio

Carlos Fajardo documentando el performance

Charles Juhasz vendiendo premios de la AICAKK a la curadora del Museo de Arte de Ponce Cheryl Hartup.

Abdiel Segarra, Rafael Miranda, Pedro Vélez, Lilliam Nieves, el crítico ciego Teo Freytes, Teresa Lopez, Carmen Olmo

Joel Weinstein, colaborador de Art Nexus, Flash Art Italia y Rotund, es el ganador del premio a mejor blog "extranjero."

El Dr. Pitt Von Pigg envia mensaje desde el clandestinaje.

Premio de la AICAKK otorgado a Osiris Delgado, quien no asistió al evento.


Macondo Awards de la AICAKK-PR
(performance/sátira /happening /party)

Sábado 7 de junio, 2008
en Area
como parte de la exhibibión Publica 2

Auspiciado por publicaciones independientes e individuos:
Trance Líquido, Orificio, Dónde Veo Arte, MSA, Repuesto, Rotund, Box Score, Dr. Pitt Von Pigg, Charles Juhasz.

*Premios ordinarios

1. Crítico CIEGO: TODOS los críticos de la AICA-PR (100%)
(al crítico que no esta enterado de lo que esta pasando en el arte de la isla)

2. Premio Alicate: Antonio Martorell (58.5%)
(al artista favorito de la AICA-PR)

nominados: Rafi Trelles, Noemí Ruiz, Allora & Calzadilla, Antonio Martorell

3. Premio LA Grúa: Adlín Rios Rigau(63%)
(el crítico que siempre más se las encuentra)

nominados: Marimar Benítez, Adlín Rios

4. Premio Alicia en el país de la maravillas o Neverland Boyz: Manuel Alvarez Lezama (65.3%)
(al crítico más disparatero)

nominados: José Antonio Pérez Ruiz, Manuel Alvarez Lezama

5. Premio Tutankamen: Osiris Delgado (58%)
(al crítico más obsoleto)

nominados: José Antonio Perez Ruíz, Osiris Delgado

6. Premio Al Capone: Marimar Benítez (57.8%)
(el crítico que más artistas lambeojos atrae)

nominados: Marimar Benítez, Haydee Venegas

7. Premio Houdini:

Todos los siguientes: Hiromi Shiba, Myrna Rodríguez, Oisiris Delgado, Adlín Ríos Rigau, Manuel Alvarez Lezama 61.5
(al crítico más destacado por su ausencia a exposiciones)

8. Premio Viveros-Faune: Adlín Rios Rigau (51.3%)
(al crítico con más conflictos de intereses y practicas anti-éticas)

nominados: Manuel Lezama, Adlín Rios

9. Premio Lápiz sin punta: Todos los de la AICA-PR: José Pérez Rúiz, Hiromi Shiba, Myrna Rodriguez, Osiris Delgado, Adlin Ríos, Manuel Alvarez Lezama
(al crítico que menos escribe para publicaciones locales e internacionales)

10. Premio Cacheteo Power: Manuel Alvarez Lezama (57.4%)
(al crítico que más guisa por panismos o descuentos de la AICA)

nominados: Haydee Venegas, Manuel Alvarez Lezama

*Reconocimientos especiales:

1. Premio El Museo Supramundial Moriviví:

2. Premio a la Mejor Directora de un Museo Supramundial durante los primeros meses del año:
Miyuca Somoza

*Premios extraordinarios "Reviviendo la escena."
(Otorgados siguiendo el patron de la AICA-PR: a escondidas, algarete y a nostros mismos sin el más minimo respeto a la ética).

1. Dúo dinámico de artistas mas internacionales del mundo:
Lilliam Nieves y Arnaldo Román de Trance Líquido.

2. Mejor Blog "extranjero":
Rotund World

3. Exposición Opera Prima:

4. Premio Roto Rooter a la mejor publicación de arte del año:

5. Premio Tito Trinidad de crítica:
El Box Score

6. Premio CPR por salvar a la escena del anonimato:
al blog ¿Dónde veo arte?

7. Premio El más satánico:
Dr. Pitt Von Pigg